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Gripe: lo que necesita saber

Publicado el 29 de enero de 2018

La gripe es una enfermedad viral que causa fiebre, dolor de garganta, dolores musculares y tos. La gripe puede debilitar las defensas del cuerpo y provocar complicaciones como neumonía bacteriana. También puede empeorar los problemas de salud crónicos existentes, como las enfermedades cardíacas y la diabetes.

La temporada de gripe puede comenzar en octubre y hasta mayo. Durante una temporada de influenza promedio, más de 200,000 son hospitalizados debido a complicaciones de la influenza. Algunas personas, como los niños pequeños, los ancianos, las mujeres embarazadas y las personas con ciertas afecciones crónicas de salud, tienen más probabilidades de tener complicaciones relacionadas con la gripe.

La siguiente figura, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), muestra la actividad máxima de la influenza en los Estados Unidos por mes durante las temporadas de influenza de 1982-1983 a 2015-2016. El "mes pico de actividad de la influenza" es el mes con el mayor porcentaje de muestras respiratorias dando positivo para la infección por el virus de la influenza durante esa temporada de influenza.

Durante este período de 34 años, la actividad de la influenza alcanzó su punto máximo en Febrero (14 temporadas), seguido de diciembre (7 temporadas), marzo (6 temporadas) y enero (5 temporadas).

 

Mes pico de actividad de la influenza

1982-1983 a través de 2015-2016

Fuente: CDC

¿Quién puede contraer la gripe?

¡Nadie!

Durante una temporada de gripe promedio, del 10 al 20% de las personas están infectadas. La gripe se transmite fácilmente de persona a persona cuando una persona infectada tose o estornuda. El virus de la gripe también puede sobrevivir en superficies fuera del cuerpo humano durante horas. Las personas pueden infectarse si se contagian las manos con el virus y luego se frotan los ojos o la nariz.

Los adultos sanos pueden transmitir el virus desde un día antes de que presenten los síntomas hasta cinco días después del comienzo de los síntomas. Pueden transmitir el virus de la gripe a otras personas incluso antes de que se sientan enfermas. Los virus de la influenza cambian todos los años, por lo que la inmunidad no es a largo plazo.

 ¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Los síntomas típicos de la gripe incluyen:

  • fiebre alta
  • tos
  • dolor de garganta
  • secreción o congestión nasal
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares
  • fatiga extrema

La gripe es diferente de un resfriado, aunque los síntomas pueden superponerse. En general, la gripe es peor que el resfriado común y los síntomas son más comunes e intensos con la gripe. Los resfriados suelen ser más leves que la gripe y es más probable que causen secreción o congestión nasal. Las personas con gripe generalmente se recuperan por completo en una o dos semanas, pero algunas personas sufren complicaciones graves. Los resfriados generalmente no provocan problemas de salud graves.

 ¿Cuáles son las complicaciones de la gripe?

Las complicaciones de la gripe pueden incluir neumonía bacteriana, infecciones de oído, infecciones de los senos nasales, deshidratación y empeoramiento de afecciones médicas crónicas, como insuficiencia cardíaca congestiva, asma o diabetes. La hospitalización y la muerte pueden resultar de complicaciones de la infección por influenza.

¿Quién debe vacunarse contra la gripe?

La “vacuna contra la gripe” está aprobada para personas de 6 meses en adelante, incluidas las personas sanas y las personas con afecciones crónicas. Cualquiera que desee protegerse contra la gripe debe considerar vacunarse. Se recomienda la vacunación para la mayoría de las personas, especialmente las que tienen más probabilidades de experimentar complicaciones de la gripe y las personas que viven o cuidan a personas con mayor riesgo.

Aquellos en mayor riesgo incluyen:

  • personas de 50 años o más;
  • personas que viven en hogares de ancianos y otras instalaciones de atención a largo plazo que albergan a personas con enfermedades a largo plazo;
  • personas con enfermedades crónicas;
  • mujeres que estarán embarazadas durante la temporada de influenza;
  • niños de 6 meses a 18 años.

 

Personas que viven o cuidan a personas con alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza, que incluyen:

  • contactos domésticos de personas con alto riesgo de complicaciones por la gripe;
  • contactos domésticos y cuidadores fuera del hogar de niños menores de 6 meses de edad (estos niños son demasiado pequeños para ser vacunados);
  • proveedores de servicios de salud.

¿Dónde puedo vacunarme contra la influenza?

Visite cualquiera de nuestros centros de salud hoy mismo para vacunarse contra la gripe. No se necesita cita previa. Se aceptan la mayoría de los principales seguros.

Visite nuestra página de ubicaciones para encontrar un centro de salud cerca de usted. 

 

Recursos adicionales:

Acciones preventivas diarias que pueden ayudar a combatir gérmenes, como la gripe

Lo que los padres deben saber

¿Quiénes corren un alto riesgo de contraer la gripe?

Tratamiento de la gripe

Actividad de la influenza en Georgia

 

Fuentes: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Departamento de Salud Pública de Georgia