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Lo que quizás no se dé cuenta de los beneficios de lavarse las manos

Publicado el 19 de marzo de 2018
  MAR 6, 2018

De acuerdo, tal vez eres una de esas personas que no se lavan las manos incluso después de ir al baño porque tu papá nunca lo hizo y nunca se enfermó.

O cree que un lavado de manos de tres segundos es más que suficiente.

O te aplicas un poco de desinfectante para manos y piensas que has cumplido con tu deber.

Tengo algunas noticias para ti.

Hay un nuevo estudio sobre el norovirus y el papel que puede desempeñar el lavado de manos para detener un brote.

Para resumir: ¡Lávese!

Norovirus es responsable de aproximadamente 1 de cada 5 casos en todo el mundo de gastroenteritis aguda.Los síntomas son bastante horribles: náuseas, vómitos y diarrea. Y es muy, muy, muy contagioso. Solo se necesita una partícula para infectar a un ser humano, en comparación con aproximadamente 50 a 100 partículas del virus de la gripe.

En países con buenos sistemas de salud, una víctima de norovirus pasará unos tres días de sufrimiento, pero probablemente se recuperará. Pero para los niños pequeños y los ancianos, especialmente en los países en desarrollo, el pronóstico puede ser desalentador. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que 50,000 niños al año, menores de 5 años, mueren de norovirus., principalmente en países de menores ingresos.

El virus es particularmente eficaz para encontrar víctimas en lugares concurridos: hospitales, escuelas ... y cruceros, donde todo el mundo vive, come y comparte actividades en los mismos espacios.

Investigador Torres de Jerez sintió curiosidad por el norovirus después de contraer un caso ella misma. Ella cree que lo consiguió al usar un baño en el que alguien había… vomitado. Ella pensó que la instalación había sido limpiada adecuadamente. (Solo que aparentemente no)

Towers, profesor del Centro de Ciencias Matemáticas, Computacionales y de Modelado Simon A. Levin de la Universidad Estatal de Arizona, decidió construir un modelo matemático, utilizando datos de un brote real de norovirus a principios de la década de 2000 a bordo de un crucero. Ella "modificó los parámetros" para ver cuál podría haber sido la forma más efectiva de intervenir: poner en cuarentena a los pacientes, limpiar el "ambiente" o lavarse las manos. El estudio publicado el martes en Ciencia Real Sociedad Abierta.

Poner en cuarentena no sería tan útil, concluyeron Towers y sus colaboradores. Algunas personas que contraen norovirus tienen síntomas leves y no se molestan en informarlos, o pueden no mostrar ningún síntoma. Pero aún pueden propagar la enfermedad.

La estrategia de limpiar superficies con una solución de cloro-blanqueador tiene un impacto. Pero en el modelo, solo redujo el tamaño del brote en un 10 por ciento, dice Towers: "Es fácil pasar por alto un área y no se pueden lavar todas las superficies, como una superficie alfombrada, con lejía con cloro". Y debido a que la forma dominante en que se propaga el virus es de persona a persona, incluso una limpieza a fondo no puede detener la transmisión cuando las personas realizan actividades ordinarias como dar la mano. Si luego se toca la cara, las partículas de virus pueden ingresar a su cuerpo a través de los ojos, la nariz o la boca.

Pero, Dios mío, lavarse las manos fue casi mágico. Si el 80 por ciento de los pasajeros de cruceros que no se lavaban las manos cambiaran sus hábitos de higiene, el brote se detendría.

Pero aquí está el rub-a-dub-dub. “No se puede obligar a la gente a lavarse las manos”, dice Towers. Y mucha gente no lo hace.

"Esto va a sonar asqueroso", dice Dr. Mark Gendreau, director médico de los hospitales Beverly y Addison Gilbert en Massachusetts, “pero [en algunos países] el 50 por ciento o más de la población nunca se lava las manos después de ir al baño. Eso es el número 1 y el número 2. " (Para su información, los hombres tienden a ser más laxos que las mujeres).

Incluso si se lava, es posible que esté haciendo un trabajo descuidado. Los gurús del lavado de manos dicen que debes dedicar 20 segundos a la tarea. Pero una encuesta encontró que solo el 5 por ciento de los sujetos se lavaban durante 15 segundos o más.

Luego están los detalles para dominar: primero moje las manos, luego agregue jabón porque obtendrá una mejor espuma de esa manera, que es clave para descomponer el norovirus, dice Gendreau. Los desinfectantes en gel a base de alcohol no son tan efectivos para descomponer las partículas de norovirus porque el jabón en sí “desmantela las proteínas del virus mismo”, dice. "El gel no hará eso de manera efectiva, pero se obtendrá algún beneficio si se frota las manos".

El problema en los países pobres, dice Towers, es que el propio suministro de agua puede estar contaminado. Incluso si el agua está bien, Gendreau señala que es posible que no exista la costumbre de lavarse después de ir al baño o antes de comer. Lograr que todos en el mundo practiquen la higiene de manos es el objetivo de Día mundial del lavado de manos, un evento del 15 de octubre.

En cuanto a las personas que creen que es bueno exponer su cuerpo a los microbios, Gendreau señala que no hay evidencia de que las partículas de norovirus traigan beneficios. El microbioma de su piel, las bacterias que pueden ayudarlo a mantenerse saludable, existe a unas cinco capas de la superficie. Las partículas de norovirus se asientan en la superficie de la piel y "no entran en el microbioma", dice. Pero son potencialmente peligrosos para su salud cuando se toca la cara como lo hace (en promedio)… 200… veces… al… día.

No es que esté paranoico ni nada, pero ahora voy a lavarme las manos. Con jabón.

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