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Socios en preparación

Volumen 3 Issue 1

Dos tormentas, una respuesta

JW Thaxton
Oficina de Operaciones de Emergencia del Condado de Gwinnett

Dos importantes tormentas invernales con solo unas semanas de diferencia desafiaron a los georgianos con automovilistas varados, cortes de energía y árboles caídos, por nombrar algunos. Muchas organizaciones en todo el condado de Gwinnett trabajaron en colaboración, preparándose y respondiendo a las tormentas de invierno de 2014. La coordinación y cooperación entre organizaciones fue increíble. Una y otra vez vemos una relación directa entre los resultados de la respuesta a desastres y la capacidad de una comunidad para trabajar en conjunto.

El Centro de Operaciones de Emergencia (EOC) del Condado de Gwinnett se abrió para ambos eventos para ayudar a facilitar la colaboración entre las organizaciones. Si bien la EOC es importante, las personas que trabajan en la EOC son las que realmente impulsan una respuesta eficaz. En el primer evento, el EOC se activó durante 39 horas. Se activó durante 70 horas en el segundo evento. Los centros de operaciones de emergencia están diseñados para lograr dos objetivos principales: 1) proporcionar una imagen operativa común a través del conocimiento de la situación y 2) establecer objetivos estratégicos y priorizar los recursos en consecuencia. En otras palabras, los EOC ayudan a que todos canten con la misma partitura y nos permiten responder como una comunidad en lugar de organizaciones individuales.

Los líderes de los departamentos del condado, las agencias de la ciudad y las organizaciones privadas se reunieron en el EOC para asegurarse de que todos estuvieran informados sobre el evento y lo que estaba ocurriendo en los departamentos del condado. Las organizaciones trabajaron para cuidar de los demás y de los residentes del condado de Gwinnett de muchas maneras. Incluso si una tarea específica estaba fuera del rol principal de una organización, todos estaban listos para enfrentar el desafío. Un ejemplo fue el Departamento de Recursos Hídricos del condado que utilizó su equipo y personal para ayudar al Centro Médico Gwinnett a limpiar la nieve y el hielo de sus estacionamientos y rutas de acceso.

Aunque la respuesta del condado de Gwinnett a la tormenta invernal se considera un éxito, siempre podemos encontrar formas de mejorar en respuestas a gran escala. En una serie de reuniones informativas con organizaciones involucradas en la respuesta, uno de los desafíos presentados involucró a nuestros socios de atención médica. Muchas personas requieren tratamiento médico continuo, como diálisis, para una afección médica. Durante la segunda tormenta de nieve, algunas instalaciones médicas se cerraron y los pacientes de otros no pudieron llegar a sus citas por sus medios habituales. Los administradores de emergencias de Georgia se vieron desafiados por este tipo de situación.

La Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Gwinnett alienta a los centros de atención médica a trabajar con sus pacientes y desarrollar planes de emergencia viables. Los recursos locales, incluidos los proveedores de servicios de ambulancia, a menudo se gravan durante las inclemencias del tiempo. Además, los hospitales no están equipados para atender una gran cantidad de pacientes que requieren tratamiento de diálisis. Los planes de preparación para el transporte de personal crítico y pacientes hacia y desde las instalaciones de atención médica deben realizarse antes de que ocurra un evento.

En general, la capacidad y la voluntad del condado de Gwinnett para trabajar juntos fue el factor más influyente. Es importante alejarse de los grandes eventos al darse cuenta de la dependencia de su organización de los demás.

 

Comunicaciones remotas

Gwinnett, Newton y Rockdale
Departamentos de salud del condado

Los caminos están helados. Hay árboles caídos. Nadie va a entrar a la oficina hoy porque está cerrada. Pero usted trabaja en preparación para emergencias y necesita mantenerse en contacto con su equipo y socios comunitarios. ¿A qué te dedicas?

Afortunadamente, durante los eventos climáticos invernales de 2014, no hubo la pérdida masiva de energía que Atlanta suele experimentar con el hielo y la nieve. Esto hizo que mantenerse conectado sea mucho más fácil. Y la tecnología disponible en la actualidad significa que podemos estar conectados sin importar dónde estemos.

El equipo utilizado por el personal de preparación para emergencias incluye computadoras, tabletas, teléfonos fijos / móviles, radios SouthernLinc y radios HAM. Este equipo de comunicación y el acceso que proporciona se vuelven vitales cuando todos se encuentran dispersos por el condado, el estado o el país.

El correo electrónico es bueno para la comunicación bidireccional limitada con un grupo específico. Y los comunicados de prensa a los medios locales pueden ayudar a difundir su mensaje. Pero nada saca la información más rápido que las comunicaciones digitales. Los sitios web y los medios de comunicación social hacen que la información esté disponible para más personas de las que puede enviar por correo electrónico. Y, a diferencia de los medios de difusión, está disponible cada vez que alguien visita su sitio o página.

Las redes sociales también son buenas para monitorear la información de los residentes de su comunidad. ¿Qué están diciendo? ¿Qué están buscando? También es un gran lugar para ver lo que dicen sus socios. Si no sigue a sus socios en Twitter o Facebook, ahora podría ser un buen momento para comenzar. Volver a publicar y retuitear mensajes de sus socios ayuda a correr la voz aún más rápido.

Para ayudarlo a mantenerse en contacto con la comunidad de preparación para emergencias, existen varias herramientas:

WebEOC: este es un centro de operaciones de emergencia (EOC) basado en la web. A través de WebEOC, puede realizar un seguimiento de lo que está sucediendo en todo el estado y en su área local. Realiza un seguimiento de elementos como eventos importantes, informes de situación, estado del personal y solicitudes de recursos. Es donde encontrará notas de prensa, junto con información sobre refugios y puntos de dispensación. Hay un sitio EMA en todo el estado (GEMA), así como un sitio de Salud Pública (PH). También hay una placa Fusion donde se puede ver la información de GEMA y PH.

GHA911: este sitio web ayuda a los hospitales y la comunidad de atención médica de Georgia, así como a las agencias locales y estatales, a mantenerse informados sobre noticias e información vitales relacionadas con la preparación para desastres. El sitio ofrece el WebEOC fusionado, herramientas y recursos para ayudar a la comunidad de atención médica en la preparación para desastres y la planificación de ayuda mutua.

Tuvimos la suerte de no perder energía durante esta tormenta, ya que muchos de estos recursos no habrían estado disponibles desde una ubicación remota, a menos que tuviera un generador.

Por lo tanto, la última herramienta de nuestro kit de comunicaciones de preparación para emergencias es una batería externa. Estos dispositivos pueden cargar un teléfono móvil o una tableta varias veces. Son rentables y portátiles. El equipo de EP del Departamento de Salud los recomienda encarecidamente.

 

Segundas raciones

Jack Harper
Departamentos de salud de los condados de Gwinnett, Newton y Rockdale

El segundo “Snowmageddon” que tuvimos este año fue completamente diferente al primero en enero, el que dejó varados a los habitantes de Atlanta en las carreteras locales e interestatales. Aunque el gobernador y FEMA aceptaron la responsabilidad de ese primer desastre, la responsabilidad también debe compartirse con USTED y YO. Miraremos el 2nd evento (el de febrero) pero primero repasemos lo que sucedió en enero.

Evento de enero: Los meteorólogos predijeron correctamente las condiciones y nos advirtieron que esto podría ser malo. Por lo general, solo esperamos y vemos qué tan mal se ponen realmente las cosas, y luego planifique nuestra respuesta. La mayoría de las veces nuestro clima se vuelve más severo al final del día. Esta vez llegó a primera hora de la tarde. Estábamos todos en el trabajo y en la escuela cuando se tomó la decisión de cerrar y regresar a casa. La forma en que esto ocurrió significó que además del tráfico regular de Atlanta, pusimos demasiados automóviles y autobuses adicionales en la carretera al mismo tiempo. Puede culpar al liderazgo de las escuelas, el gobierno y las empresas por liberar a la gente de una vez. Deberían haberlo hecho mejor, ¿verdad? Pero piénsalo:    se fue a trabajar con una condición climática severa anunciada, los envió a sus hijos a la escuela y Es posible que no se haya abastecido de los suministros básicos de supervivencia y haya gastado el automóvil la noche anterior. ¿Sería esto correcto?

Evento de febrero: para la segunda tormenta de invierno severa, todos nos dimos cuenta e hicimos las cosas de manera diferente. Todos estábamos preparados y listos para sobrevivir a lo que la madre naturaleza nos arrojara. El gobierno, las escuelas y las empresas tomaron medidas preventivas. ¿Como le fue? ¿Aprendimos las lecciones que deberíamos haber sabido antes?

Mi experiencia en la EOC:

Permítanme registrar mis 36 horas en el Centro de Operaciones de Emergencia (EOC) de Gwinnett durante el segundo evento (febrero). Soy un planificador de emergencias para el departamento de salud y trabajo para preparar, prevenir y mitigar desastres de salud pública. A veces, los eventos siguen la norma y las cosas salen como se esperaba. Otras veces, tienes que estar preparado para cambiar de rumbo en cualquier momento.

Como parte de la comunidad de atención médica, se llamó al Departamento de Salud para que desempeñe nuestro papel en la EOC para abordar situaciones de emergencia e identificar recursos. He tomado cursos, estudiado y ejercitado las acciones a tomar para situaciones como esta. Pero hasta este momento, nunca me habían llamado para una emergencia real. Esto fue nuevo y emocionante. Me pondría mi traje de Superman y ayudaría a nuestros ciudadanos. A media tarde, mi jefe dijo que viniera a la EOC.

Debido a que predico la preparación para emergencias, agarré mi “Kit para llevar” con todas las cosas que sentí que podía necesitar. Se nos informó rápidamente sobre las condiciones actuales y lo que se esperaba. La instalación de EOC está bien equipada para cualquier respuesta importante. Aproximadamente otros 20 socios del condado comenzaron a discutir los "qué pasaría si" para este evento. La salud pública tiene la responsabilidad principal con la atención médica masiva y la responsabilidad secundaria con el alojamiento. En este momento, no se requirió ninguno.

Llegó la noche y pudimos ver que este evento duraría muchas horas. Me preguntaron si podía quedarme en el EOC durante la noche, en representación de Salud Pública. Fui a casa, comí, tomé mi colchón de aire y regresé. Nos dimos cuenta de que el clima era más severo en nuestro sur y que esos residentes podrían tener hielo y cortes de energía, por lo que comenzamos a buscar refugios que pudieran usarse. Pronto nos dimos cuenta de que la mayoría de los lugares en nuestra lista de refugios, principalmente iglesias, no tenían generadores de energía de respaldo. Preguntamos: ¿Deberíamos abrir un refugio para personas sin electricidad, si el refugio se queda sin electricidad? Nuestras escuelas del condado de Gwinnett, siempre un gran socio, dijeron que podrían abrir la escuela secundaria South Gwinnett, que tenía generadores de respaldo.

Debido a que la condición de nieve y hielo no interrumpió la energía eléctrica, todos los involucrados decidieron que se trataba de un evento de “refugio en el lugar” y que no sería necesario abrir refugios.

¿Qué hemos aprendido?

Preste atención cuando se le advierta sobre el clima severo: prepárese para su familia y no dependa de otros para que lo hagan por usted. Debido a que no estábamos tan preparados la primera vez, afectó nuestra respuesta la segunda vez.

Si es un socio de atención médica, considere reunirse y hacer ejercicio con nosotros. Familiarícese con el Sistema de Comando de Incidentes que seguimos para mejorar la coordinación y el control en caso de emergencia. Y finalmente, piense detenidamente las funciones de su organización y cómo podrían verse afectadas en una emergencia y qué preparativos debe hacer. Estoy orgulloso del liderazgo en el condado de Gwinnett y espero que se una a nosotros en nuestra preparación.

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