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Día Mundial de la Hepatitis

Publicado el 28 de julio de 2014

La hepatitis viral es una epidemia silenciosa en los Estados Unidos y más de 4 millones de estadounidenses viven con hepatitis B crónica o hepatitis C crónica. Y 85,000 se infectan cada año.

Aproximadamente 15,000 estadounidenses mueren de cáncer de hígado o enfermedad hepática crónica asociada con la hepatitis viral cada año. A pesar de estas estadísticas, la hepatitis viral no es bien conocida. De hecho, hasta el 75 por ciento de las personas con hepatitis viral crónica no saben que están infectadas, lo que las pone en mayor riesgo de complicaciones graves, incluso fatales, de la enfermedad y aumenta la probabilidad de que transmitan el virus a otras personas.

¿Qué es la hepatitis viral?

La palabra "hepatitis" significa inflamación del hígado. La mayoría de las veces, la hepatitis es causada por un virus. En los EE. UU., Los tipos más comunes son la hepatitis A, la hepatitis B y la hepatitis C. El consumo excesivo de alcohol, las toxinas, algunos medicamentos y ciertas afecciones médicas también pueden causar hepatitis.

La hepatitis A

La hepatitis A es una enfermedad hepática aguda causada por el virus de la hepatitis A (VHA), que dura desde unas pocas semanas hasta varios meses. No conduce a una infección crónica.

Transmisión: Ingestión de materia fecal, incluso en cantidades microscópicas, por contacto cercano de persona a persona o ingestión de alimentos o bebidas contaminados.

la vacunación: Se recomienda la vacunación contra la hepatitis A para todos los niños a partir del año de edad, viajeros a ciertos países y otros en riesgo.

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hepatitis B

La hepatitis B es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis B (VHB). Su gravedad varía desde una enfermedad leve, que dura unas pocas semanas (aguda), hasta una enfermedad grave a largo plazo (crónica) que puede provocar una enfermedad hepática o cáncer de hígado.

Transmisión: Contacto con sangre, semen y otros fluidos corporales infecciosos por tener relaciones sexuales con una persona infectada, compartir agujas contaminadas para inyectarse drogas o de una madre infectada a su recién nacido.

la vacunación: Se recomienda la vacunación contra la hepatitis B para todos los bebés, niños mayores y adolescentes que no fueron vacunados previamente y adultos en riesgo de infección por VHB.

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La hepatitis C

La hepatitis C es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis C (VHC). La infección por el VHC a veces da como resultado una enfermedad aguda, pero la mayoría de las veces se convierte en una afección crónica que puede provocar cirrosis del hígado y cáncer de hígado.

Transmisión: Contacto con la sangre de una persona infectada, principalmente al compartir agujas contaminadas para inyectarse drogas.

la vacunación: No existe una vacuna para la hepatitis C.

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