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5 cosas que debe saber sobre la tuberculosis

Publicado el 24 de marzo de 2014

1. ¿La tuberculosis sigue siendo un problema de salud pública en todo el mundo y en los Estados Unidos?

Realidad: la tuberculosis es una de las enfermedades más mortales del mundo. Un tercio de la población mundial está infectada con la bacteria que causa la tuberculosis y, cada año, más de 9 millones de personas en todo el mundo se enferman de tuberculosis. Casi 2 millones de muertes en todo el mundo ocurren cada año por tuberculosis.

En los Estados Unidos, se informaron 11,545 casos de TB durante 2009. Si bien las tasas de TB en los Estados Unidos han estado disminuyendo lentamente desde 1993, sigue habiendo una carga desproporcionada de TB entre las minorías raciales y étnicas. Las tasas de tuberculosis son más altas para algunos grupos raciales y étnicos, probablemente porque una mayor proporción de personas en estos grupos tiene otros factores de riesgo de tuberculosis.

2. ¿Se enferman todas las personas que se infectan con la bacteria de la tuberculosis?

Realidad: No todas las personas infectadas con la bacteria de la tuberculosis se enferman de tuberculosis. Las personas que se infectan, pero no están enfermas, tienen lo que se llama infección de tuberculosis latente (LTBI). Las personas que tienen LTBI no se sienten enfermas, no tienen ningún síntoma y no pueden transmitir la bacteria de la tuberculosis a otras personas. Pero algunas personas con LTBI contraen la enfermedad de tuberculosis. Las personas que tienen la enfermedad de TB se sienten enfermas, tienen signos y síntomas y pueden transmitir la bacteria de la TB a otras personas. Obtenga más información sobre la diferencia entre la LTBI y la enfermedad de tuberculosis.

3. ¿Algunas personas pueden contraer la tuberculosis más fácilmente que otras?

Realidad: Si bien cualquier persona puede contraer la enfermedad de la tuberculosis, algunas personas que se infectan con la bacteria de la tuberculosis tienen más probabilidades de enfermarse. Tiene una mayor probabilidad de contraer la enfermedad de tuberculosis si

  • Tiene infección por VIH
  • Ha estado infectado con la bacteria de la tuberculosis en los últimos 2 años.
  • Tiene otros problemas de salud que dificultan que su cuerpo combata las enfermedades.
  • Abusar del alcohol o usar drogas ilegales
  • No fueron tratados correctamente por la infección de TB o la enfermedad de TB en el pasado

4. ¿Qué tipo de pruebas pueden detectar la infección de tuberculosis?

Realidad: dos pruebas: una prueba cutánea o una prueba de sangre de tuberculosis se pueden utilizar para detectar la infección de tuberculosis.

La prueba cutánea de tuberculina de Mantoux se realiza inyectando una pequeña cantidad de líquido (llamado tuberculina) en la piel de la parte inferior del brazo. Una persona que se someta a la prueba cutánea de tuberculina debe regresar dentro de las 48 a 72 horas para que un trabajador de la salud capacitado busque una reacción en el brazo.

El análisis de sangre de TB mide cómo reacciona el sistema inmunológico de la persona a las bacterias que causan la TB.

No todas las personas necesitan una prueba de tuberculosis. Debe hacerse una prueba de tuberculosis si tiene un mayor riesgo. Las condiciones o actividades que lo ponen en mayor riesgo son:

  • Ha pasado tiempo con una persona que se sabe que tiene la enfermedad de TB o que se sospecha que la tiene; o
  • Tiene una infección por el VIH u otra afección que lo pone en alto riesgo de contraer la enfermedad de tuberculosis; o
  • Tiene signos y síntomas de la enfermedad de tuberculosis; o
  • Es de un país donde la tuberculosis es muy común; o
  • Vive o trabaja en los Estados Unidos donde la enfermedad de la tuberculosis es más común, como un refugio para personas sin hogar, un campamento agrícola para migrantes, una prisión o cárcel y algunos asilos de ancianos; o
  • Usa drogas ilegales.

5. ¿Cómo se tratan la infección tuberculosa latente y la enfermedad tuberculosa?

Realidad: La LTBI y la tuberculosis se pueden tratar tomando medicamentos. Es muy importante que las personas tomen los medicamentos exactamente como se les indica. Si deja de tomar los medicamentos demasiado pronto, puede enfermarse nuevamente. Si no toma los medicamentos correctamente, las bacterias que aún están vivas pueden volverse difíciles de tratar con esos medicamentos. Debe tomar los medicamentos recomendados por un médico. Aprender más sobre tratamiento de la tuberculosis.