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5 cosas que debe saber sobre la tuberculosis (TB)

Publicado el 20 de marzo de 2019

1. ¿La tuberculosis sigue siendo un problema de salud pública en todo el mundo y en los Estados Unidos?

Realidad: la tuberculosis es una de las enfermedades más mortales del mundo. Un tercio de la población mundial está infectada con la bacteria que causa la tuberculosis y, cada año, más de 9 millones de personas en todo el mundo se enferman de tuberculosis. Casi un millón y medio de muertes en todo el mundo ocurren cada año por tuberculosis.

En los Estados Unidos, se notificaron 9,105 casos de TB durante 2017. Si bien las tasas de tuberculosis en los Estados Unidos han ido disminuyendo lentamente desde 1993, sigue habiendo una carga desproporcionada de tuberculosis entre las minorías raciales y étnicas. Las tasas de tuberculosis son más altas para algunos grupos étnicos, probablemente porque una mayor proporción de personas en estos grupos tiene otros factores de riesgo de tuberculosis.

2. ¿Se enferman todas las personas que se infectan con la bacteria de la tuberculosis?

Realidad: No todas las personas infectadas con la bacteria de la tuberculosis se enferman con la enfermedad de la tuberculosis. Las personas que se infectan, pero no están enfermas, tienen lo que se llama infección de tuberculosis latente (LTBI). Las personas que tienen LTBI no se sienten enfermas, no tienen ningún síntoma y no pueden transmitir la bacteria de la tuberculosis a otras personas. Pero algunas personas con LTBI contraen la enfermedad de tuberculosis. Las personas que tienen la enfermedad de TB se sienten enfermas, tienen signos y síntomas y pueden transmitir la bacteria de la TB a otras personas. Obtenga más información sobre la diferencia entre la LTBI y la enfermedad de tuberculosis.

3. ¿Algunas personas pueden contraer la tuberculosis más fácilmente que otras?

Realidad: Si bien cualquier persona puede contraer la enfermedad de la tuberculosis, algunas personas que se infectan con la más probable enfermarse. Tiene una mayor probabilidad de contraer la enfermedad de tuberculosis si:

  • Personas que han pasado tiempo con alguien que tiene la enfermedad de tuberculosis.
  • Personas de un país donde la enfermedad de la tuberculosis es común (la mayoría de los países de América Latina, el Caribe, África, Asia, Europa del Este y Rusia)
  • Personas que viven o trabajan en entornos de alto riesgo (por ejemplo: centros penitenciarios, centros de cuidados a largo plazo o asilos de ancianos y refugios para personas sin hogar)
  • Trabajadores de la salud que atienden a pacientes con mayor riesgo de enfermedad de tuberculosis
  • Lactantes, niños y adolescentes expuestos a adultos con mayor riesgo de infección latente de tuberculosis o enfermedad de tuberculosis.

4. ¿Qué tipo de pruebas pueden detectar la infección de tuberculosis?

Realidad: dos pruebas: una prueba cutánea o una prueba de sangre de tuberculosis se pueden utilizar para detectar la infección de tuberculosis.

El Mantoux prueba cutánea de tuberculina se realiza inyectando una pequeña cantidad de líquido (llamado tuberculina) en la piel de la parte inferior del brazo. Una persona que se someta a la prueba cutánea de tuberculina debe regresar dentro de las 48 a 72 horas para que un trabajador de la salud capacitado busque una reacción en el brazo.

El análisis de sangre de TB mide cómo reacciona el sistema inmunológico de la persona a las bacterias que causan la TB.

5. ¿Cómo se tratan la infección tuberculosa latente y la enfermedad tuberculosa?

Realidad: La LTBI y la tuberculosis se pueden tratar tomando medicamentos. Es muy importante que las personas tomen los medicamentos exactamente como se les indica. Si deja de tomar los medicamentos demasiado pronto, puede enfermarse nuevamente. Si no toma los medicamentos correctamente, las bacterias que aún están vivas pueden volverse difíciles de tratar con esos medicamentos. Debe tomar los medicamentos recomendados por un médico. Aprender más sobre tratamiento de la tuberculosis.

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